Les trois grandes familles de guitares

D'une manière générale, la guitare est un instrument à cordes pincées, comportant la plupart du temps six cordes et un accordage dit «standard».
On trouve de nombreux types de guitares avec de grandes variantes en terme de style et de construction.

Nous allons étudier dans cet article les trois principales familles :

Guitare classique

La guitare classique

Également appelée guitare espagnole, guitare nylon ou guitare sèche

Instrument acoustique très ancien à cordes pincées, dont les origines remontent à la plus haute Antiquité -le mot guitare pourrait provenir du mot perse kitar.
Sa forme et ses dimensions ont évoluées au cours des siècles, de la guitare renaissance, en passant par la baroque, jusqu'à la guitare classique moderne, créée par Antonio de Torres, grand luthier espagnol du XIX ème siècle, et qui reste le standard actuel.

La guitare classique se caractérise par ses cordes en nylon (plus souples que les cordes acier de la guitare folk). Aussi, le manche est plus large, ce qui laisse plus de place pour les doigts

Du fait de ses cordes nylon et de sa taille relativement compacte, le son sera doux, chaleureux, mat et sec, moins puissant, moins brillant et moins de «sustain» qu'une guitare folk.

On utilise la guitare classique dans de nombreux genre musicaux :

  • principalement, comme son nom l'indique, dans la musique classique (musiques anciennes, baroques, romantiques...),
  • dans la musique traditionnelle espagnole, portugaise,
  • dans les musiques latines, brésiliennes (choro, bossa-nova...), la musique cubaine, le flamenco (la guitare flamenca est une variante de la guitare classique),
  • dans la vieille chanson française et parfois dans la variété,
  • plus rarement dans la musique actuelle, ou en général, les guitares folks et électriques lui seront préférées.

POURQUOI ACHETER UNE GUITARE CLASSIQUE ?

  • Facilité de jeu
  • Grands débutants
  • Accessible aux juniors (enfants de moins de 12 ans)
  • Prix très abordable
  • Joueurs de classique, flamenco, musiques latine & chanson française
Guitare folk

La guitare folk

Ou acoustique

POURQUOI ACHETER UNE GUITARE FOLK ?

  • Son plus moderne
  • Chanteurs qui souhaitent s'accompagner à la guitare
  • Pour les plus de 12 ans
  • Joueurs de Folk, Blues, Bluegrass, trad' et Irish
  • Joueurs de variété Française & internationale
  • Joueurs de Rock au sens large (pop, grunge, indé...)
  • Guitaristes électrique qui veulent passer à l'acoustique

La guitare folk est parfois nommée guitare acoustique - ce qui est trompeur, car la guitare classique est aussi une guitare acoustique -, guitare western, country, guitare américaine, et plus rarement mais très justement flat-top.

Le terme «folk» est un diminutif de «folklorique», et semble s'être répandu dans les années 1970. Cela vient du fait que ces guitares étaient à l'origine principalement jouées dans les musiques folkloriques et traditionnelles d'Amérique du nord.

La guitare acoustique à été inventée par Christian Frederick Martin, un luthier allemand émigré en 1833 aux États-Unis, qui créa une ligne d'instruments - à l'origine des guitares flat-top -, et donna naissance à la fameuse marque Martin & Co.

Le son d'une guitare folk est puissant, clair et plus brillant que celui d'une guitare classique. Il offre également un meilleur «sustain».

Les différences les plus marquantes par rapports aux guitares classiques sont les suivantes :

  • les cordes sont en acier
  • le manche est plus étroit, plus fin, et la touche légèrement incurvée
  • il y a le plus souvent 14 cases hors caisse
  • le barrage, (cloison de renforcement interne, souvent en X), en raison de la forte tension exercée, est plus technique
  • le système d'accroche des cordes au chevalet et aux mécaniques (plus simple sur la guitare folk)

Le modèle standard de la guitare folk est appelé «dreadnought». Largement plus imposant qu'une guitare classique, il existe néanmoins bien d'autres formats : jumbo, mini-jumbo, OM, OOO, parlor...

On utilise bien sûr la guitare Folk dans la musique traditionnelle américaine (Blues, Folk', Bluegrass & Country), mais aussi dans la musique traditionnelle irlandaise, celtique ou anglo-saxonne.
Cependant, c'est au cours des années 60's que la popularité de cet instrument a explosé, grâce à des artistes tels que Bob Dylan, Johnny Cash ou Leonard Cohen. La folk deviendra l'instrument star de la Pop grâce aux Beatles, ou plus tard, Oasis. On la retrouve aussi dans le Rock.
Pour faire simple, on peut dire qu'elle s'est imposée dans la plupart des musiques actuelles, dans la variété française et internationale.

Le prix d'une guitare Folk sera plus élevé que celui d'une guitare classique. Il reste toutefois très abordable : les premiers prix commencent aux alentours de 80€, mais il est fortement conseillé de prendre un modèle correct, aux alentours de 150 €. En effet, sur les guitares discount, le son et surtout la jouabilité peuvent être très médiocres.

Guitare éléctrique solid body type Stratocaster

La guitare électrique

La guitare électrique est un type de guitare qui produit des sons grâce à des capteurs, souvent appelés micros1, transformant les vibrations des cordes en un signal électrique. Ce dernier peut être modifié par divers accessoires comme des pédales d'effets, avant d'être converti en son par un ampli (un amplificateur électronique spécialement destiné à la guitare, et un haut-parleur).

La lutherie de la guitare électrique est un art radicalement différent de celui des instruments à cordes acoustiques : il n'est pas nécessaire de transformer efficacement la vibration des cordes en ondes sonores. Bien que le corps ne soit pas une caisse de résonance, il participe cependant à la sonorité finale. Il peut être en matériau plein (solid body), ou creux comme celui d'une guitare acoustique (hollow body).
Les cordes doivent être fabriquées en matériau magnétique (acier), mais elles peuvent être plus fines et moins tendues que pour un instrument acoustique. La fabrication du ou des capteurs est un élément important dans la qualité du son, comme le sont aussi, et plus encore, les boîtes et pédales d'effets, l'amplificateur et son haut-parleur. La lutherie de guitare électrique a développé des formes originales voire excentriques pour cet instrument électromécanique.

La guitare électrique est surtout utilisée dans des genres musicaux apparus à l'époque de son invention ou ultérieurs. Les larges possibilités sonores qu'elle offre ont eu une influence significative sur de nombreux courants musicaux apparus depuis.
Elle est un emblème du rock et un composant fréquent des orchestres de blues, rhythm and blues et de jazz, ainsi que des groupes pop et ensembles de musique de variétés.

Le prix d'une guitare électrique sera le plus élevé des 3 grands types de guitare, d'une part, à cause de l'électronique qui ajoute un surcoût, d'autre part, car il faudra également investir dans un ampli, et d'autres accessoires (jacks, pédales d’effets).

On trouve des guitares électriques à partir de 100 €, mais méfiance, à ce prix la guitare risque de sonner très mal une fois branchée, la lutherie sera de mauvaise qualité (risque de se désaccorder facilement) et les finitions … Aïe Aïe Aïe !

Pour avoir une guitare électrique correcte, il faut compter un budget de 300 € (même pour un débutant), ou se tourner vers le marché de l'occaz', en ce qui concerne l'ampli, on trouve des choses correctes à partir de 120 € environ (comme le micro-cube de Roland).

POURQUOI ACHETER UNE GUITARE ÉLECTRIQUE ?

  • Pour jouer en groupe, faire des concerts, taper le bœuf
  • Amateur de gros sons « envoyer du lourd ! »
  • Joueurs de Reggae Funk Rock Grunge Punk Hard & Metal (solid-body)
  • Joueurs de Jazz Blues Rock'n Roll Rockabilly Country (hollow-body)
  • Amateurs de sonorités originales, créations sonores (avec pédales d’effets)

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Méli-mélo

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